Формирование фауны Белгородской об­ласти происходило в условиях своеобразной природы ее тер­ритории — в зоне перехода от леса к степи. Поэтому жи­вотный мир и слагается здесь из смеси степных видов и ви­дов, характерных для широколиственных лесов. Еще в неда­леком прошлом, когда в нашем крае существовали непро­ходимые леса и широкие дикие степи, мир копытных и мел­ких животных здесь был довольно богатым. Сейчас даже трудно представить, что в середине XVIII столетия в наших, местах могли водиться дикие лошади — тарпаны, а, по-ви­димому в более позднее время, сайгак. Однако в резуль­тате длительного и неустанного лесоистребления и распашки; лесостепь почти совершенно была обезлесена. Вследствие этого исчезли такие крупные лесные звери, как медведи, ры­си и другие. В дореволюционное время природа края оскудева­ла. Сохранению от дальнейшего истребления, восстановлению и обогащению органического мира помогла только Великая Октябрьская социалистическая революция. Советский народ бережно охраняет богатства природы. Охота на полезных, животных строго ограничена, а на редких — совершенно за­прещена.

В настоящее время на территории Белгородской области насчитывается 60 видов млекопитающих, 40 видов рыб, 20 видов земноводных и пресмыкающихся, 250 видов птиц, а всего известно 6000 видов животных, среди которых особен­но многочисленна фауна беспозвоночных.

В составе млекопитающих значительное распространение получили копытные. Наибольшую достопримечательность представляют лоси. Они стали известны в лесах Белгородщины в пятидесятые годы. Эти красивые жители тайги в своем движении на юг быстро размножились, распростра­нились в нашем крае и стали обычными животными. Этому в огромной степени способствовала строгая охра­на их.

Из Воронежского заповедника совсем недавно в наши мес­та пришли европейские олени. Почти во всех дубравах ши­роко расселились дикие кабаны. Древнейшие предки домаш­них свиней были почти полностью истреблены. Благодаря запрету охоты и усиленной охране за короткое время стадо этого сильного зверя достигло 2500 голов.

Во всех крупных, особенно южных, лесах области в на­чале текущего века водилось много диких коз. Эти неболь­шие грациозные животные очень пострадали в годы минув­шей войны. Сохранились они главным образом в заповедной дубраве «Лес на Ворскле». Тщательная забота о них позво­лила увеличить их численность.

Из отряда хищных млекопитающих назовем прежде всего волка, лисицу, енотовидную собаку. Волки живут как в лесистых, так и в степных местах. Особенно размножились они в годы Великой Отечественной войны, когда охота на них не велась. В молодых лесных насаждениях, по перелес­кам, в приречных кустарниковых зарослях, по закрытым балкам водится красная лисица. Она является важным про­мысловым видом.

Акклиматизировалась в нашем крае енотовидная амурско-уссурийская собака. Этот пушной зверь стал даже ощути­мым вредителем. На него разрешена охота.

Встречается несколько видов куньих — каменная куница, хорек, европейская норка, барсук, горностай и ласка. Эти редкие животные находятся под строгой охраной закона.

Распространены в области грызуны. К ним относится много различных млекопитающих. Одни из них полезны че­ловеку, другие — вредны. В значительном количестве в от­крытых, кустарниковых местах и по опушкам леса водится - заяц-русак, являющийся ценным объектом охотничьего про­мысла. В широколиственных лесах целого ряда районов об­ласти раньше обитала белка. Теперь она — редкость. По всей области широко распространены суслики. Вред, нано­симый ими хлебным полям, общеизвестен. С сусликами ве­дется постоянная борьба. В степных районах области доволь­но часто встречаются слепыши. Изредка на юго-востоке об­ласти попадаются тушканчики. Большой вред, особенно в го­ды массового размножения, наносят зерновым культурам распространенные по всей области мышевидные грызуны.

Из насекомоядных в Белгородской области обита­ют различные землеройки, и ежи. Рукокрылые представ­лены двумя видами летучих мышей.

Немало в области амфибий и рептилий — лягушек, жаб, ящериц, ужей и др. Встречаются болотные черепахи!

Из рыб, обитающих в водоемах области, десять видов являются промысловыми. Широко распространено семейст­во карповых. В крупных реках и прудах области вылавли­вают такую довольно ценную рыбу, как сазан. Культурная форма — зеркальный карп. Основным объектом рыборазве­дения является курский карп. Это гибрид карпа с амурским сазаном. В пойменных озерах, старицах и прудах водятся караси. Золотистого карася выращивают местные государственные рыбхозы. Ценной промысловой рыбой является лещ. Обитая в тихих реках области, он иногда достигает крупных размеров. В слабопроточных, стоячих, заросших, прогреваемых илистых водоемах обитает линь. Водятся в водоемах области плотва, красноперка, густера, голавль, окунь, ерш. В реке Оскол обитает судак, в больших реках быва­ет сом, очень редко — налим.

Рыбные ресурсы области за последнее время в результате обмеления и загрязнения водоемов, браконьерства уменьшились. Усиление охраны водоемов и интенсивное ры­боразведение — насущная народнохозяйственная задача.

Очень богат и разнообразен в области мир птиц. Многие птицы — спутники и друзья человека. Они помогают ему в борьбе с вредителями культурных растений. Многочислен­ны певчие птицы. Они украшают нашу природу. Половина птиц приходится на лесные виды, среди которых преобла­дает отряд воробьиных. Некоторые птицы являются охотничье-промысловыми (серая куропатка, перепел, утка-кряква, кулик, бекас и др.). Охота на них проводится в строго установленное время.

На полях и в лесах обитает множество насекомых. Сре­ди них немало полезных, но большинство — вредители куль­турных растений.

Заботливое отношение к птицам — важное средство борь­бы с насекомыми-вредителями. Большая и полезная работа школ области по охране пернатого населения края — бла­городное, очень нужное природоохранительное мероприятие.

__________________________