Подвигом трудового героизма явилось сооружение железнодорожной ветки Старый Оскол — Ржава в невиданно короткий срок.

Снабжение войск Воронежского и Центрального фронтов осуществлялось по единственной железнодорожной линии, соединявшей Касторную с Курском. Государственный Комитет Обороны принял решение о строительстве железнодорожной ветки Старый Оскол — Ржава. Срок два месяца — с 15 июня по 15 августа 1943 года. Руководство строительством возлагалось на управление военно-восстановительных работ Воронежского фронта (начальник генерал П. А. Кабанов). Он обязал Курский обком партии и облисполком выделить для стройки рабочую силу и транспорт.

Проложить 95 километров пути по пересеченной местности было делом чрезвычайно трудоемким: предстояло переместить не менее восьмисот тысяч кубометров земли, построить мосты и многочисленные вспомогательные сооружения. В помощь военно-строительным частям из городов и сел двинулись рабочие колонны, по одной от района. Их возглавляли секретари райкомов партии. Свыше 11 тысяч человек и 600 подвод выделили Староосксльский, Повооскочьский, Чернянский, Волоконовский, Корочанский, Скороднянский, Боброводворский и другие районы Белгородчины.

Строители ветки трудились от зари до зари, по-фронтовому, ударно; налеты вражеской авиации не смогли повлиять на темпы работ. Четыре, пять, шесть кубометров вынутой земли на человека вместо трех с половиной стали нормой для передовиков стройки Рабочие, сознавая важность повой дороги и взвесив свои возможности, обязались завершить строительство на месяц раньше.

«Головные участки новостройки, — вспоминает генерал П. А. Кабанов, — напоминали потревоженный муравейник. Люди копали землю, таскали се на себе — на носилках, в тачках, в фартуках. Лошадей и автомашин не хватало. О тракторах и механизмах не было и речи. Самыми сложными и, пожалуй, единственными машинами на стройке были копры. Они работали па мостах, забивали сваи».

На фанерных щитах, бортах тачек лозунги: «Честь и хвала мастерам военной нормы!», «Дорог на фронте каждый час. Выполним в срок боевой приказ!» В этих словах — зов сердца. По фронтовому велась политмассовая работа. Летучие митинги, беседы проводились в обеденные перерывы, на рабочих местах, у шалашей, чтобы прослушать оперативную сводку Совинформбюро, вручить победителям переходящие знамена, подвести итоги дня. Переходящие Красные знамена обкома партии, облисполкома и воинской части завоевала строительная колонна Тимского района: се средняя выработка — 5,2 кубометра при норме 3 кубометра в день. Переходящее Красное знамя обкома ВЛКСМ вручено старооскольской комсомольско-молодежной бригаде Тамары Семеновой Эта бригада систематически выполняла задания на 200 и более процентов. Боброводворская колонна первой закончила работы на своем участке и перешла на соседний.

Заработанные деньги - 50 тысяч рублей — строители передали в фонд Красной Армии.

Железнодорожная ветка ударным трудом воинов н населения была построена за 32 дня. 16 июля 1943 юда на новой линии открылось рабочее движение Генерал К. Ф Ватутин от имени Военного совета Воронежского фронта горячо поздравил строителей. 368 человек, отличившиеся на строительств ветки Старый Оскол — Ржава, были награждены орденами и медалями Советского Союза.

Воронежский фронт получил самостоятельную коммуникацию. Ветка Старый Оскол — Ржава сыграла важную роль в Курской битве, она и ныне действует, связывая железорудное Поосколье с другими районами страны

Оборона советских войск па Курском выступе носила активный характер. Разведчики непрерывно прощупывали передний кран противника, артиллеристы и минометчики обрушивали свой огонь по дотам, дзотам, батареям врага. Бомбовые удары по аэродромам и скоплению живой силы наносили наши доблестные летчики. Часто фронтовое затишье нарушалось раскатами артиллерийской канонады. Все попытки противника проникнуть в расположение наших войск отражались успешно. Так, 29 марта Совинформбюро сообщало, что в районе Белгорода автоматчики рассеяли батальон гитлеровской пехоты. Было уничтожено до ста немецких солдат и офицеров. В сводке Совинформбюро от 4 апреля говорилось, что северо-западнее Белгорода «на одном участке наше подразделение за 2 дня боевых действий истребило до роты гитлеровцев».

Через несколько дней в сводке появилось сообщение о действиях наших разведчиков в тылу противника. И снова указываются координаты: «в районе Белгорода». Речь шла о группе младшего лейтенанта Пивоварова. Смельчаки ворвались в расположение противника, взорвали два блиндажа, уничтожили 30 гитлеровцев. Захватив одного врага и документы, разведчики возвратились в свою часть.

17 июня немецкий батальон попытался под Белгородом овладеть важной высотой и рощей, которую обороняло подразделение старшего лейтенанта Глобец. Атака была отбита. Уничтожено до 120 вражеских сотдат и офицеров, захвачено 8 пулеметов, 70 винтовок и другое вооружение.

В войсках Воронежского и Центрального фронтов были широко развито снайперское движение, которое сыграло заметную роль как в оборонительных, так и в наступательных боях. Особенно активно действовали снайперские команды Героев Советского Союза старшины II. Я. Ильина и старшего сержанта П. А. Гончарова — воинов 15-й гвардейской стрелковой дивизии, действовавшие на боевых рубежах в Шебекинском районе и под Белгородом. За время войны Н. Я. Ильин уничтожил 494, а П. А. Гончаров — 445 гитлеровцев, из них значительную часть — на Курской дуге.

Советские воины, укрепляя оборонительный рубеж на Курском выступе, настойчиво совершенствовали свою боевую выучку, готовились к предстоящей битве. Командиры, политорганы, партийные и комсомольские организации воспитывали личный состав в духе непоколебимой стойкости и наступательного порыва. «Пока мы живы — враг не пройдет, — заявили на митинге солдаты и офицеры 15-й мотострелковой бригады. — Клянемся еше раз перед Родиной, что не пожалеем своих сил, а если надо будет — и жизни для защиты Родины от кровавого врага. Уничтожали и уничтожили гитлеровскую гадину под Сталинградом, уничтожим се и здесь, под Орлом и Курском. Будем стоять насмерть. Враг не пройдет! Наступать будем мы!»1

В плане наступательных действий, намеченных немецким командованием на лето 1943 года, первостепенное значение придавалось операции «Цитадель», целью которой являлось окружение и уничтожение войск Воронежского и Центрального фронтов, создание условий для наступления на юго-восток и северо-восток. Этот замысел противника, а также срок начала вражескою наступления был разгадан Ставкой Верховного Главнокомандования, которое предупредило командующих фронтами.

События на южном фасе Курского выступа развивались следующим образом. Во второй половине дня 4 июля части 4-й немецкой танковой армии после артиллерийского налета и ударов авиации напали на подразделения боевого охранения б-й гвардейской армии севернее Белгорода и несколько приблизились к нашему переднему краю в районе села Драгунского. Вскоре стало известно, что противник перейдет в наступление 5 июля в три часа утра. В 22.30 была проведена мощная артиллерийская контрподготовка в полосе 6-й гвардейской армии. На рассвете 5 июля артиллеристы 6-й и 7-й гвардейских, а также 13-й армий нанесли по врагу огневой удар. Внезапность наступления гитлеровских войск была сорвана. Противник понес большие потери, но, несмотря на это, не отказался от осуществления своего плана, утром 5 июля перешел в наступление против войск Воронежского и Центрального фронтов на южном и северном фасах Курского выступа. Завязались ожесточенные бои.

Противник, сосредоточив на южном фасе крупные силы, нанес главный удар на обоянском направлении против войск 6-й гвардейской армии (командующий — генерал И. М. Чистяков) и вспомогательный в сторону Корочи, где оборонялась 7-я гвардейская армия (командующий — генерал М. С. Шумилов).

В 6 часов ударная немецкая группировка 4-й танковой армии (пять танковых, одна моторизованная, две пехотные дивизии) после артиллерийской подготовки и массированных налетов авиации атаковала позиции 6-и гвардейской армии. Впереди шли 60-тонныс «тигры», за ними — «пантеры», средние танки и штурмовые орудия, сопровождаемые авиацией. Противник сосредоточивал для атак сотни машин, рассчитывая бронированным кулаком преодолеть нашу оборону и в несколько дней достигнуть Курска, соединиться со своими войсками, наступавшими с северного фаса. Но с первых же минут боя "части вермахта были встречены сосредоточенным прицельным огнем нашей противотанковой артиллерии, минометов, истребителей танков, пехоты, натолкнулись на минные поля. Командование Воронежского фронта подняло самолеты 2-й и 17-й воздушных армии, штурмовая и бомбардировочная авиация уничтожала фашистские танки, пехоту. Героически сражались воины 21-й и 7-й гвардейских армий, закаленных в победных сталинградских боях.

...Село Черкасское. На его окраине — позиции пятой батареи 138-ю гвардейского артиллерийского полка 67-й гвардейской стрелковой дивизии. Утром 5 июля батарее пришлось отражать удар 36 танков и 2 батальонов противника. Силы неравны, на этом участке у врага превосходство. За день боя четыре орудийных расчета уничтожили 14 бронированных машин. Особенно отличился командир орудия гвардии старший сержант Каурбек Томбулатович Гогузов. Еще в сталинградских боях его расчет подбил и уничтожил 8 танков и самоходных орудий. Командир был награжден орденом Красного Знамени и медалыо «За отвагу». Под селом Черкасским Тогузов впервые увидел новые тяжелые танки противника — «тигры». Не дрогнуло сердце гвардейца. Точен прицельный огонь с прямой наводки. Подбиты три бронированные машины, но в расчете ранены наводчик, подносчик снарядов, контужен сам Тогузов. Каурбек не покинул поле боя. Когда к орудию приблизился четвертый «тигр», Тогузов встал к панораме и меткими снарядами разбил гусеницу танка Наступила короткая передышка. Па огневую позицию Каурбека Тогузова пришел командир полка, поблагодарил воина и предложил ему эвакуироваться в тыл для лечения. Каурбек не мог говорить, он попросил листок бумаги и написал свой ответ- «Пока мои глаза видят, я буду вести огонь».

I вардии старшему сержанту К. Т. Тогузову было присвоено звание Героя Советского Союза.

Стойко, мужественно сражались у села Черкасского и пехотинцы. Славу героя заслужил пулеметчик старшина Борис Владимирович Махотин. Защищая стрелковый батальон и батарею с фланга, он уничтожил до 130 вражеских солдат и офицеров.

Село Быковка. На южных подступах к селу вел бой 1008-й истребительный противотанковый артиллерийский полк. 5 июля им уничтожено 33 немецких танка, 17 из них на счету пятой батареи старшего лейтенанта Лихана Андреевича Гагкаева. Когда батарея лишилась орудия, офицер-комсомолец приказал бойцам взять противотанковые ружья и сам стал стрелять из бронебойки. Па фронте пятую батарею назвали бессмертной.

В первый день своего наступления противник не смог прорвать оборону 6-й гвардейской армии, а вклинился в нее на 8—10 километров. Положение на обоянском направлении было напряженным. Командующий Воронежским фронтом генерал Н. Ф. Ватутин выдвинул на второй оборонительный рубеж армии 1-ю танковую армию генерала М. Е. Катукова, из второго эшелона направил в район боев 69-ю армию генерала В. Д. Крюченкина и 35-й стрелковый корпус генерала С. Г. Горячева.

Второй оборонительный рубеж проходил через села Меловое, Яковлево. На нем 6 июля развернулись крупные танковые бои. На отдельных участках наступало до ста вражеских танков. «В течение нескольких часов, — вспоминает генерал А. Бабаджанян о танковом сражении на обоянском направлении, — сотни танков превратились в металлический лом. Земля стонала от разрывов снарядов, авиационных бомб и грохота танков. В небе непрерывно находились

сотни самолетов, шли ожесточенные воздушные бои. От черных туч пыли, поднятой танками, взрывами артиллерийских снарядов, авиационных бомб, и копоти горевших машин земля и небо стали серыми и мрачными. Исчезла линия горизонта, скрылось солнце, его раскаленный диск еле пробивался сквозь мглу»1.

Яростный натиск врага под селом Яковлево выдержала 1-я танковая бригада. Стальную стойкость проявили воины

2-го танкового батальона, которым командовал гвардии майор Степан Вовченко: десять танков этого подразделения вступили в бой с семьюдесятью машинами врага. Более двух часов продолжалась жестокая схватка. 26 немецких танков, из них 14 «тигров», уничтожили гвардейцы первого танкового батальона и не пропустили противника через обороняемый ими рубеж.

Под селом Яковлевом на высоте 245 легендарный подвиг совершил командир танкового экипажа гвардии лейтенант Вольдемар Шаландин. Офицер, готовясь отразить очередную атаку, расположил свою машину в укрытии. Неподалеку от пего находились «тридцатьчетверки» комсорга Ю. М. Соколова и лейтенанта Б. А. Можарова Каждый раз, когда немецкие танки приближались к высоте, гвардейцы выдвигались на ее гребень и, произведя по нескольку точных выстрелов, скрывались. Высота оказалась неприступной для врага. Четыре танка, из них два «тигра», подбил экипаж Шаландина, по два танка уничтожили Соколов и Можаров. Но вот соседние машины вышли из строя, товарищи погибли. Шаландин сражался за троих. Огнем своего орудия он поразил еще несколько немецких орудий, до сорока гитлеровцев. Но в танк попал снаряд, и машина запылала. Шаландин погиб. За этот подвиг В. С. Шаландину было присвоено звание Героя Советского Союза, его имя навечно занесено в списки танкового училища, которое он окончил. На могиле героев в селе Яковлево установлена скульптурная фигура танкиста.

Отважно действовала под селом Луханино танковая рота гвардии лейтенанта Василия Стороженко, нашего земляка. Она подбила и сожгла 29 вражеских танков. Об этом бое рассказывает заметка, помещенная в военной газете: «Гвардии лейтенант Стороженко поставил роте задачу — встретить немцев огнем из засад, остановить их и стоять насмерть на рубеже. После адской бомбежки 100 немецких танков атаковали участок, на котором стояла рота. Танкисты подпустили немцев на близкие дистанции. Они соблюдали строгую дисциплину огня. Первым дал выстрел Стороженко. За ним стали бить по немецким танкам остальные наши экипажи. Несколько раз пытались немцы прорваться вперед, но всякий раз рота Стороженко преграждала им путь. Один только Стороженко лично в этом бою истребил 9 танков».

Боевое мастерство и доблесть проявили советские летчики. Только 6 июля 2-я воздушная армия совершила 892 вылета, провела 64 боя и сбила около ста самолетов врага1. Советская авиация завоевала господство в воздухе. Имена героев-летчиков живут в памяти народа. Коммунист лейтенант Александр Константинович Горовец в небе над селом Зоринские Дворы па истребителе, подаренном колхозниками Горьковской области, в одном бою сбил девять гитлеровских стервятников. Такого боевого успеха не имел ни один летчик в мире. Ему посмертно было присвоено звание Героя Советского Союза.

В небе над белгородской землей получил боевое крещение молодой летчик Иван Кожедуб, впоследствии трижды Герой Советского Союза. Здесь отважно сражался Г. Береговой, ныне летчик-космонавт СССР, генерал, дважды Герой Советского Союза.

Советские воины разных родов войск с честью выполнили задачу — измотать противника в оборонительных боях, чтобы затем перейти в решительное контрнаступление. Так было на обоянском, так было и на корочанском направлениях. 7-я гвардейская армия, сражаясь южнее и восточнее Белгорода, остановила группировку «Кемпф» на подступах к реке Корень и тем самым сорвала вспомогательный удар противника в сторону Корочи.

Весь Воронежский фронт узнал о действиях героического батальона капитана Андрея Антоновича Бельгина 214-го гвардейского стрелкового полка 73-й гвардейской стрелковой дивизии. 9 июля батальон оборонял позицию у села Крутой Лог. «Двенадцать часов длился этот беспримерный поединок гвардейцев со 120 вражескими танками, — говорилось в политдонесении 7-й гвардейской армии. — За это время батальон сжег и подбил 39 фашистских машин, уничтожил до 1000 гитлеровцев. Из 450 воинов осталось в строю 150.

Пали смертью героев командир батальона гвардии капитан Бельгии, его заместитель по политчасти гвардии капитан Мирошниченко, парторг гвардии лейтенант Сушков, комсорг гвардии лейтенант Штепа, командир роты И. В. Ильясов.

Весь личный состав батальона был награжден орденами и медалями, а комбат гвардии капитан А. А. Бельгии, командир 8-й роты капитан И. В. Ильясов посмертно и связист сержант С. П. Зорин удостоены звания Героя Советского Союза.

Мужественно обороняли рубежи восточнее Белгорода 81-я, "73-я, 15-я, 94-я и другие стрелковые дивизии 7-и гвардейской армии.

Противник был остановлен и на северном фасе Курской дуги, но не прекращал своих попыток прорваться к Курску.

Потерпев поражение па покровских и яковлевских рубежах, немецкое командование решило направить новый удар на Прохоровку, чтобы с востока обойти город Обоянь и прорваться к Курску. 9 июля Ставка Верховного Главнокомандования приказала «командующему Степным округом выдвинуть на курско-белгородское направление 4-ю гвардейскую, 27-ю и 53-ю армии; 5-я гвардейская и 5-я гвардейская танковая армии поступили в подчинение командующего Воронежским фронтом»1.

12 июля, когда начали наступление Брянский и левое крыло Западного фронта, под Прохоровкой паши войска нанесли по врагу мощный контрудар. В нем основную роль играли 5-я гвардейская танковая армия генерала П. А. Ротмистрова и 5-я гвардейская армия генерала А. С. Жадова. Это был встречный бой огромных танковых масс. С обеих сторон в нем участвовало до 1200 танков и самоходных орудий. «Сражение длилось до позднего вечера, — вспоминает П. А. Ротмистров. — Сцепившиеся в одни гигантский клубок, танки уже не могли разойтись. Бронебойные снаряды советских танков пробивали броню танков противника. При этом взрывались находившиеся внутри танков боеприпасы, а это влекло за собой зачастую и срыв башен. На поле боя горело свыше сотни танков и самоходных орудий».

В сражении под Прохоровкой воины всех родов войск показали высокую боевую выучку, образцы стойкости и героизма. Вермахт потерял до 400 танков.. Войска противника,

продвинувшись в сторону Курска на 35 километров, были окончательно остановлены, а затем под ударами Воронежского фронта начали отходить в сторону Белгорода. Наступательные бои развернула и 7-я гвардейская армия. Операция «Цитадель» потерпела полный крах. Советские войска к 23 июля вышли на рубежи, которые занимали до 5 июля, и стали энергично готовиться к контрнаступлению па белгородско-харьковском направлении (операция «Полководец Румянцев»). Оно началось 3 августа при участии Воронежского и Степного фронтов.

Противник превратил Белгород в сильный опорный пункт сопротивления. Штурм вражеских позиций начался утром 5 августа. С севера двинулись соединения 69-й армии. Части 1-го механизированного корпуса, наступая западнее города, перерезали шоссейную и железную дороги па Харьков. 7-я гвардейская армия угрожала противнику с востока и юга. После упорных уличных боев 5 августа Белгород был освобожден. В этих боях особенно отличились 89-я гвардейская, 305-я стрелковая дивизия, 23-й гвардейский бомбардировочный авиационный полк, которым было присвоено почетное наименование Белгородских. В тот же день был освобожден и старинный русский город Орел. В честь одержанной знаменательной победы в столице Родины Москве прогремел первый салют: двенадцать залпов из 124 орудий.

Наступление наших войск развивалось нарастающими темпами. Только 7 августа было освобождено более 70 населенных пунктов, в том числе слобода Борисовка и город Грайворон. Крупное поражение нанесено противнику при ликвидации томаровско-борисовской группировки вражеских войск; было разгромлено 4 дивизии вермахта, захвачено более 100 танков, около 100 орудий, несколько воинских эшелонов, свыше 500 пленных.

Воронежский и Степной фронты, освободив Белгородчину от фашистских оккупантов, вступили на землю Украины и 23 августа изгнали гитлеровцев из Харькова. Так завершилось одно из крупнейших сражений Великой Отечественной войны — Курская битва.

Наступление Красной Армии продолжалось. 1943 гол стал годом коренного перелома в ходе Великой Отечественной войны.

В итоге Курской битвы разгромлено 30 вражеских дивизий, вермахт потерял около полумиллиона солдат и офицеров, полторы тысячи танков, 3 тысячи орудий, более 3,7 тысячи самолетов. Эти колоссальные потери оказались для противника невосполнимыми. «Гигантская битва на Орловско-Курской дуге летом 1943 года сломала хребет гитлеровской Германии и испепелила ее ударные бронетанковые войска. Всему миру стало ясно превосходство нашей армии в боевом мастерстве, в вооружении, в стратегическом руководстве».

Не забудьте прочитать другие статьи о Белгородской области.

__________________________