Шло лето 1943 года. Позади остались два тяжелых года войны. Это был большой и трудный путь. Наш героический народ под руководством Коммунистической партии сумел преодолеть трудности первого этапа военных действий. Наращивая силу ударов по немецко-фашистским захватчикам, советские войска разбили врага в гигантских сражениях под Сталинградом и в других операциях зимней кампании 1942—1943 годов.

Уважаемый гость! При копировании этой и других статей сайта, не забывайте ставить активную гиперссылку на сайт яруга.рф !

Гитлеровская верхушка всеми силами стремилась ослабить политические последствия крупных поражений, вернуть утраченную стратегическую инициативу и изменить ход войны в свою пользу. Германия все еще обладала большой военной мощью. Она провела «тотальную мобилизацию» — все мужчины в возрасте от 17 до 50 лет были брошены в котел войны; собрала все силы и ресурсы как у себя, так и в оккупированных странах. Было решено провести летом 1943 года мощное наступление в районе Орловско-Курской дуги. Эта операция получила название «Цитадель».

Гитлер и его клика делали все возможное для того, чтобы укрепить армию. Было резко увеличено производство танков. На вооружение поступили новые танки «пантера» и «тигр», самоходные орудия «фердинанд», новые самолеты типа «Фокке-Вульф», «Хеншель». По сравнению с 1942 годом производство самолетов выросло почти в два раза, резко возросло количество артиллерийского вооружения и боеприпасов.

Опираясь на экономические ресурсы порабощенной Европы, гитлеровское руководство готовилось взять реванш за невиданное в истории войн поражение под Сталинградом. Численность вооруженных сил была доведена почти до 10,5 миллиона человек. К лету 1943 года на советско-германском фронте враг имел на 42 дивизии больше, чем накануне войны с СССР.

Главные удары враг предполагал нанести из районов южнее Орла и севернее Харькова в общем направлении на Курск, чтобы затем окружить и уничтожить советские войска. Предстоящему сражению гитлеровское командование придавало огромное значение, всесторонне и тщательно готовилось к нему. План операции «Цитадель» неоднократно обсуждался и уточнялся во всех высших военных инстанциях, гитлеровский генералитет вложил в него весь свой боевой опыт. В ходе боев предполагалось обескровить советские войска, уничтожить все их резервы, а в конечном итоге обречь советский народ на истребление и вымирание, на каторжный, рабский труд.

Для осуществления своих варварских целей гитлеровцы сосредоточили на Орловско-Курской дуге до 900 тысяч солдат и офицеров наземных войск, около 10 тысяч орудий и минометов, трех тысяч танков и самоходных орудий. С воздуха эти огромные силы поддерживали две мощные авиационные группировки. Одна из них, действовавшая южнее Орла, насчитывала около 900 самолетов. Численный состав каждой .пехотной дивизии был доведен до 10—12,5 тысячи человек, а танковых — до 15— 16 тысяч. В пятом томе «Истории КПСС» приводится высказывание Гитлера, в котором он выражал надежды, возлагаемые на наступление под Курском. Он заявлял: «Оно должно обеспечить нам инициативу предстоящей весной и летом... Лучшие соединения, лучшее оружие, лучшие командиры... должны быть введены в дело на главном направлении. Каждый командир, каждый солдат должен проникнуться мыслью о решающем значении этого наступления»26.

Это была последняя надежда гитлеровской Германии повернуть течение войны в свою пользу, сохранить от распада фашистский блок, вернуть утраченную стратегическую инициативу.

Для удара из района южнее Орла враг сконцентрировал 8 пехотных, 6 танковых и 1 моторизованную дивизии, значительное количество частей усиления. Общая численность этой группировки достигала 270 тысяч солдат и офицеров, около 3,5 тысячи орудий и минометов и до 1,2 тысячи танков и самоходных орудий. На километр фронта здесь приходилось 30 танков и самоходных орудий врага. Гитлеровцы приняли меры для укрепления дисциплины в армии: усилили репрессии против солдат и младших офицеров, увеличили число военно-полевых судов, выносивших жесточайшие приговоры за самые незначительные проступки. В войсках была увеличена норма выдачи продуктов, дважды в день выдавалась водка.

Вместе с тем, стремясь обезопасить свой тыл, фашисты в мае — июне предприняли крупную карательную экспедицию против партизан, действовавших в брянских лесах и на Украине. Только против брянских партизан враг направил целую армейскую группу войск, которую поддерживали значительные силы авиации.

Операция «Цитадель» готовилась исключительно тщательно и в обстановке большой секретности. Однако советское командование разгадало намерение врага. Был установлен не только общий замысел и вероятные направления ударов, но и группировки, готовившиеся к наступлению, их боевой и численный состав, резервы и сроки их прибытия. Позже стало известно и время наступления врага. Исходя из реальной обстановки, советское командование наметило наиболее целесообразный план действий на лето 1943 года. Этот план учитывал тяжелый опыт лета 1942 года. Ставка решила упорной обороной на Курском выступе сорвать наступление противника, обескровить его ударные группировки и создать тем самым предпосылки для их разгрома путем последующего контрнаступления. В отличие от битв под Москвой и на Волге переход к обороне под Курском не был вынужденным, а имел преднамеренный характер и не означал, что советские войска теряют захваченную в зимней кампании инициативу. Они были способны первыми начать наступательные действия. Однако в условиях, когда враг тоже готовился наступать, было целесообразнее противопоставить ему заранее подготовленную, непреодолимую оборону, заставить противника обломать зубы, измотать его силы, а потом перейти в наступление и разгромить врага. Последующий ход событий подтвердил правильность такого решения.

Подготовка наших войск к летним боям началась еще весной 1943 года. Она проходила под непосредственным руководством Ставки Верховного Главнокомандования, Военных советов фронтов и армий. На Орловско-Курской дуге были сосредоточены силы, подтянуты резервы, создана глубоко эшелонированная оборона. Здесь находилось свыше 1,3 миллиона солдат и офицеров, до 20 тысяч орудий и минометов, около 3,6 тысячи танков и самоход-но-артиллерийских установок, более 3 тысяч самолетов. Глубина инженерного оборудования местности в районе оборонительных рубежей достигала 300 километров.

В войсках шла напряженная боевая и политическая подготовка. Главное внимание обращалось на организацию умелого взаимодействия всех родов войск, борьбу с танками и авиацией, на умение отражать контратаки и наносить сокрушительные контрудары. Ведь предстояло не только отразить удар гитлеровцев, но и самцм развернуть широкое наступление.

Политорганы, партийные и комсомольские организации развернули активную деятельность по воспитанию у личного состава священной ненависти к врагу, непоколебимой стойкости, высокого чувства ответственности за удержание своего рубежа. Коммунисты и комсомольцы были главной цементирующей силой наших войск. Они образцово владели оружием, служили для всех примером при рытье траншей, оборудовании блиндажей.

Вся эта работа способствовала повышению морального состояния воинов, их высокому наступательному порыву, подняла стремление солдат и офицеров слить свою

судьбу с судьбой Коммунистической партии. Тысячи воинов вступали в ряды коммунистов, выражая этим беззаветную преданность самым светлым идеалам человечества, верность ленинской партии. Усилился приток молодежи в комсомол.

Были установлены более тесные связи действующих частей с партизанами. Многие командиры партизанских соединений побывали в войсках и получили задания. Партизанам брянских лесов, например, было предложено ' дезорганизовать перевозки вражеских войск по железным дорогам Брянск — Орел, Брянск — Унеча, усилить удары по гитлеровским гарнизонам, еще шире поднять на борьбу против врага население оккупированных районов.

В результате многосторонней и напряженной работы всего личного состава советские войска, находившиеся на Орловско-Курской дуге, своевременно подготовились

к разгрому врага.

Был в этом существенный вклад и трудящихся Орловской области, которые с первых дней войны жили под лозунгом: «Все для фронта! Все для разгрома фашизма!» На территории не занятых врагом районов они интенсивно строили оборонительные сооружения и укрепления, оказывали всестороннюю помощь воинским частям. Не покорилось врагу население оккупированной части области. Партизаны и партизанки, все советские патриоты не давали покоя фашистам, вели активные боевые действия, отвлекая тем самым с линии фронта значительные части гитлеровских войск.

Для защиты городов, населенных пунктов и районов создавались и формировались боевые подразделения народного ополчения. Только по восьми районам области с середины ноября 1942 года было подобрано свыше 12 тысяч бойцов подразделений народного ополчения, сформировано 17 батальонов. Повсюду с бойцами проводились

занятия по изучению военной техники и подготовке к боевым действиям.

Широкий отклик среди населения нашло выступление центрального печатного органа нашей партии газеты «Правда» в сентябре 1942 года. Она призывала превратить в крепость каждый населенный пункт, каждую водную преграду, высоту в прифронтовой .полосе или в районе, области, откуда вр_аг может в ближайшее время направить свои силы. Областной комитет партии выдвинул лозунг: «Превратим каждый населенный пункт в крепость обороны». В Ельце, в районах области на собраниях первичных партийных организаций обсуждался вопрос, как сделать каждый город крепостью обороны. Так, в резолюции Краснозоренского районного партийного собрания были определены практические мероприятия по усилению работы на укрепленных рубежах, по-подготовке населения к обороне. Коммунисты клялись отдать все силы, а если понадобится и жизнь для того, чтобы преградить путь фашистским захватчикам.

Активное участие трудящиеся области принимали в сборе средств в фонд обороны. Они отдавали все, жертвовали самым необходимым ради укрепления обороноспособности своей любимой Родины. В 1942 году было собрано по государственному военному займу, второй денежно-вещевой лотерее, в фонд обороны, на подарки и теплые вещи бойцам 22 миллиона 700 тысяч рублей. Кроме этого, на строительство танковой колонны «Орловский партизан» поступило 3 миллиона 600 тысяч рублей. Люди вкладывали в общее дело победы над врагом не только свой самоотверженный труд, но и последние сбережения.

Большую помощь фронту оказывали трудящиеся продуктами питания. Инициаторами этого выступили колхозники Краснозоренского района. В фонд Красной Армии дополнительно поступали многие десятки тысяч пудов хлеба, мяса и других продуктов.

В действующие войска, партизанам и раненым бойцам шли теплые вещи, продовольственные посылки. Иногда это были простые носки или обыкновенный кисет, но как были они дороги солдатам, уже многие месяцы оторванным от родных домов, от жен и детей. За одиннадцать месяцев 1942 года было собрано, изготовлено и послано защитникам Родины 1206 полушубков, 4000 пар валенок, тысячи телогреек, теплых шапок, белья и т. д. За это же время было отправлено почти 30 тысяч посылок с продовольствием, много мяса, яиц, фруктов, мыла, папирос, табака.

Верховный Главнокомандующий от имени . бойцов Красной Армии обратился к трудящимся области с приветственной телеграммой и поблагодарил их за всестороннюю помощь фронту. В ответ на это секретарь обкома партии А. П. Матвеев сообщал в конце января 1943 года Центральному Комитету: «Колхозники и колхозницы, рабочие и служащие собрали, кроме первых 12 миллионов рублей, дополнительно из своих сбережений, 11 миллионов 500 тысяч рублей и к 26 тысячам пудов хлеба еще внесли из своих личных запасов 51 тысячу пудов в фонд Красной Армии. По двенадцати освобожденным от немецких оккупантов районам области собрано средств на строительство танковой колонны имени орловских партизан 23,5 миллиона рублей. Колхозы сдали сверх плана в фонд Красной Армии хлеба 78 443 пуда, сена 134 688 пудов, овощей 19 520 пудов. Колхозники сдали сверх обязательных поставок мяса 81 087 пудов, из своих личных запасов внесли: хлеба 77 000 пудов, картофеля 22 509 пудов, мяса 11 000 пудов, шерсти 9 тысяч килограммов, 29 500 штук овчин, 143 000 штук разных теплых вещей и 60 377 индивидуальных подарков. Поступление средств, хлеба, мяса, теплых вещей и подарков продолжается. Сбор средств и хлеба проходит как яркая демонстрация искренней и безграничной преданности трудящихся области своей великой партии Ленина и величайшей любви к героической Красной Армии»27.

К лету 1943 года обкомом партии была организована проверка состояния ранее- построенных оборонительных сооружений. Специальные комиссии при участии представителей армий наметили перечень необходимых ремонтных работ и вместе с сельсоветами приняли срочные меры к их осуществлению. На объединенном заседании обкома и облисполкома 5 июня было решено провести новую мобилизацию населения восточных районов области на строительство оборонительных сооружений.

Больщую помощь советским войскам оказывало гражданское население в ремонте боевой техники, в пошиве и починке обмундирования, в организации госпиталей и других медицинских учреждений. В Орловской области по решению обкома партии был образован «Областной комитет помощи по обслуживанию больных, раненых бойцов и командиров Красной Армии». При его содействии в городах и крупных селах развернулась сеть госпиталей. К каждому из них были прикреплены шефы — промышленные предприятия или уличные комитеты. По инициативе орловских комсомольцев во многих городах и селах были открыты пункты краткосрочного отдыха для раненых бойцов и командиров, направляющихся с фронта в госпиталь.

Всесторонняя помощь трудящихся своей армии приумножала ее силы, содействовала разгрому врага.

Наступил июль 1943 года. На фронте стояло затишье. Ни та, ни другая-сторона активных боевых действий не предпринимала. В ночь на 5 июля советскому командованию стало известно, что гитлеровцы в полосе Центрального фронта через несколько часов перейдут в наступление. Было принято решение предупредить удар врага.

В 2 часа 20 минут 5 июля тишину разорвали залпы сотен орудий советской артиллерии. Они обрушили на головы фашистов тысячи тонн смертоносного металла. Артподготовка длилась полчаса. Противник понес серьезные потери в людях и технике. Фашистское командование оказалось застигнутым врасплох. Гитлеровцам понадобилось около двух часов, чтобы привести себя в порядок и начать артподготовку перед наступлением своих войск. В это время советское командование отдало приказ провести повторную получасовую артподготовку, в результате которой враг понес новые серьезные потери.

В половине шестого утра 5 июля гитлеровцы пошли в наступление против войск Центрального фронта. Но внезапного удара у врага уже не получилось. Так началось величайшее сражение на Орловско-Курской дуге. Наступление фашистов продолжалось вплоть до 12 июля. Наши воины, верные своему долгу перед Родиной, стояли насмерть и проявили невиданную стойкость, массовый героизм и беспримерное мужество. Они покрыли себя неувядаемой славой в жесточайших боях при отражении удара вражеских войск. Наступательная инициатива врага иссякла, ее хватило всего лишь на одну неделю, в течение которой гитлеровские войска были обескровлены. Пресловутая операция «Цитадель» стояла наканун.е полного краха.

Ставка Верховного Главнокомандования Советских Вооруженных Сил 12 июля приказала войскам Западного, Брянского и Центрального фронтов начать штурм Орловского выступа и освободить Орел, а Воронежского, Степного и Юго-Западного фронтов разгромить белго-родско-харьковскую группировку противника. Началось наступление, которое для гитлеровцев явилось потрясающей неожиданностью. Оно завершилось коренным переломом войны в пользу Советского Союза, полнейшим разгромом отборных вражеских сил.

На орловском плацдарме вражеские войска находились почти два года. Придавая большое значение этому плацдарму, они создали на нем глубоко эшелонированную оборону с развитой системой полевых укреплений и инженерных заграждений. С такой мощной обороной советские войска встретились впервые. Прорыв ее требовал мастерства, высокого морального духа, наступательного порыва.

К 12 июля войска Западного и Брянского фронтов сосредоточились для удара по врагу. На рассвете началась артиллерийская подготовка. Советская артиллерия обрушила на позиции врага сокрушительный удар. На переднем крае и в глубине обороны противника встала сплошная стена разрывов, дыма и огня. Огненный смерч сметал немецкие укрепления, сея ужас в стане врага. Гул артиллерийской канонады был слышен на расстоянии 40—50 километров. По сигналу начала атаки стрелковые части вслед за огненным валом устремились на вражеские позиции. Одновременно штурмовики и бомбардировщики волна за волной атаковали боевые порядки противника.

Удары советских войск потрясли всю оборону врага на орловском плацдарме. Немецко-фашистское командование делало все возможное для того, чтобы удержать занимаемые позиции. Но у него уже не хватало резервов, чтобы заткнуть все новые бреши в своей обороне, которые пробивали ударные группировки советских войск.

В течение всего июля на орловском плацдарме происходили ожесточенные кровопролитные бои. В конце месяца войска 11-й гвардейской, 4-й танковой и 61-й армий подошли к основным коммуникациям, питавшим всю группировку войск врага, к железной и шоссейным дорогам Орел—Брянск. С юга к ним упорно пробивались войска Центрального фронта. Положение вражеской группировки на орловском плацдарме становилось все более тяжелым.

В первых числах августа борьба развернулась уже на ближних подступах к Орлу. С севера, востока и юга советские войска все плотнее охватывали немецкую группировку. В ночь на 4 августа части 5-й, 129-й и 380-й стрелковых дивизий подошли вплотную к Орлу. Город лежал перед ними весь в дыму и огне. «Бойцы и командиры! — обратился Военный совет Брянского фронта к воина-м. — На ваших глазах уничтожается гитлеровскими бандитами Орел... Два-три часа быстрого наступления не позволят врагу окончательно разрушить наш родной город. Вперед, на скорейшее его освобождение!»

Начался штурм города. Первым в Орел на плечах отступавшего противника ворвался 2-й батальон 190-го стделкового полка 5-й стрелковой дивизии. При первом появлении советских войск им на помощь опешило население, которое, несмотря на строжайший приказ оккупантов отходить вместе с германскими войсками, осталось в городе.

Местные жители указывали бойцам удобные проходы, места, где засели немецкие снайперы или находились огневые точки врага, помогали переправляться через Оку. А когда потребовалось в разгар боя восстановить мост, разрушенный противником, на помощь саперам пришло более 300 горожан. Спустя шесть часов мост был готов, началась переправа орудий н машин. В городе подавлялись последние очаги сопротивления.

Совместные усилия войск, наступавших на Орел, их согласованные и смелые действия обеспечили успех штурма. 5 августа Орел был полностью очищен от врага. В специальном выпуске армейской газеты «За Родину» говорилось: «Орел — наш! Наше подразделение, после короткого и. решительного штурма, вошло в гор. Орел! Приказ Военного совета выполнен. Поздравляем вас, товарищи, с новой победой! Орел освобожден от немецких оккупантов. Воин Красной Армии! Ты своими подвигами прославил непобедимое русское оружие. Враг не выдерживает силу нашего удара! Не давай немцу передышки. Громи его всей мощью огня! Бей фашистскую сволочь. Отомсти за кровь и слезы наших жен и детей, отцов и матерей, за смерть советских людей. Вперед на разгром врага! Вперед на Запад!».

С величайшим восторгом и радостью встречали орловцы воинов-освободителей. Все оставшиеся в живых женщины и дети, старики и старухи вышли на улицы, чтобы хлебом-солью встретить родных солдат. Наступил долгожданный час освобождения. Кончилась ночь фашистской оккупации.

Вся страна в этот день слушала с затаенным вниманием слова из приказа Верховного Главнокомандующего: «Сегодня, 5 августа, в 24 часа столица нашей Родины — Москва будет салютовать нашим доблестным войскам, участвовавшим в операциях по освобождению Орла и Белгорода.

Вечная слава героям, павшим в борьбе за свободу нашей Родины».

"В честь одержанной победы 5-й, 129-й, 380-й стрелковым дивизиям, первым ворвавшимся в Орел и освободившим его, а также 17-й гвардейской танковой бригаде, 5-му авиационному корпусу ДД, 1-й и 8-й гвардейским авиационным дивизиям ДД, 54-й авиационной дивизии ДД и 25-му гвардейскому авиационному полку ДД было присвоено наименование Орловские.

Тогда, в 1943 году, радостным эхом отдались в сердцах советских людей залпы первого салюта в Великой Отечественной войне. В зареве праздничных огней блеснула заря грядущей победы над фашизмом. Сотни раз после этого гремели над нашей столицей раскаты орудийных залпов, знаменуя новые и новые победы советских воинов, но Орел останется в памяти людей как город, в честь освобождения которого впервые прозвучали победные залпы орудий.

7 августа обком и горком партии обратились к трудящимся города со словами приветствия, «Дорогие товарищи, братья и сестры! — говорилось в обращении. — Древний русский город Орел снова стал советским. Его освободила от немецких захватчиков самая могучая армия мира — Красная Армия. Орловский областной и городской комитеты Всесоюзной Коммунистической партии большевиков поздравляют вас с освобождением от немецких оккупантов. Товарищи! Двадцать два месяца вы находились под пятой немецких захватчиков. Наш родной город был превращен немцами в мрачную тюрьму пыток, издевательств и унижений над советскими людьми. Красная Армия положила конец вашим мучениям. Сейчас в Орле снова власть Советов, родная, добытая кровью наших дедов, отцов, братьев. Наступили дни торжества освобожденного города... 24 года тому назад под Орлом сломали свои клыки банды Деникина. Ныне под Орлом разбиты и уничтожены отборные дивизии кровавого Гитлера... Еще больше помощи нашей героической Красной Армии и нашим славным партизанам! Все для фронта! Все для победы над врагом!»28.

■Поздравления орловцам прислали и земляки-фронтовики. В нем говорилось: «Товарищи земляки! Поздравляем вас с этим историческим днем, который никогда не забудет советский народ. Мы знаем, что немало горя вам пришлось пережить под пятой фашистских гадов. Много ни в чем не повинных людей погибло от грязных лап палачей. Бойцы Красной Армии Слышат эти стоны и неудержимо рвутся вперед для полного разгрома ненавистного врага. Земляки! Быстрее восстанавливайте искалеченный фашистами город, чтобы он был таким же жизнерадостным, веселым и цветущим, как до вступления в него грязного фашистского сапога. Ждите нас с полной победой над заклятым врагом»29.

Через несколько дней после освобождения Орла в городе состоялся общегородской митинг. Трудящиеся собрались, чтобы выразить благодарность доблестным советским войскам за освобождение от ненавистного фашистского ига. Среди участников митинга было более двухсот солдат и офицеров, награжденных орденами и медалями за отвагу и мужество, проявленные в боях за Орел.

Выступая на митинге, секретарь обкома партии Н. Г. Игнатов от имени областного и городского комитетов ВКП(б), областного и городского Советов депутатов трудящихся поздравил жителей города с освобождением и горячо поблагодарил героических воинов-освободителей. «Гитлеровцы разрушили и изранили наш город, превратили его в развалины, — сказал он. — Они зверски замучили и убили тысячи граждан Орла. Кровь замученных взывает к мести. Смерть немецким захватчикам!»30. Н. Г. Игнатов призвал трудящихся мобилизовать все силы для быстрейшего восстановления города, промышленных предприятий, колхозов, совхозов, МТС, транспорта и связи.

На митинге выступили также лейтенант Иванников, батальон которого первым ворвался в Орел, представитель орловских партизан Герой Советского Союза А. Д. Бондаренко.

Участники митинга послали приветственную телеграмму генералам, офицерам, бойцам дивизий и частей, получивших наименование Орловских, бойцам и офицерам Брянского, Центрального и Западного фронтов и партизанам Орловщины.

После потери Орла гитлеровцы принимали отчаянные попытки, чтобы задержать наступление наших войск. Но остановить победоносное продвижение советских войск уже было нельзя. Наращивая силу ударов, они уверенно продолжали идти вперед. К 18 августа 1943 года орловский плацдарм рейха перестал существовать. Хваленая операция «Цитадель» полностью провалилась.

Ликвидация орловского плацдарма немецко-фашистских войск резко изменила обстановку в центре советско-германского фронта, открыв широкие возможности для наступления советских войск на Западном направлении.

В ходе сражения на Орловско-Курской дуге особо высокие способности и героизм проявили многие выдающиеся военачальники и полководцы. Это Маршалы Советского Союза Г. К. Жуков, А. М. Василевский, И. X. Баграмян, И. С. Конев, А. И. Еременко, В. Д. Соколовский, К. К. Рокоссовский. В памяти орловцев всегда будут жить «мена генералов А. В. Горбатова, Д. Д. Ле-люшенко, В. Я. Колпакчи, П. И. Батова, В. М. Баданова, П. А. Белова, под умелым руководством которых советские воины прошли славный боевой путь от Орла до Берлина и Праги.

В грандиозной битве на орловской земле советские воины проявили чудеса храбрости и беспримерный героизм, преданность Ленинской партии и Родине.

Под Волховом начал свой боевой путь Уральский добровольческий танковый корпус, которым командовал генерал Г. С. Родин. Это соединение было создано трудящимися Свердловской, Челябинской и Пермской областей. В боях с фашистами уральцы совершили много героических подвигов. Их боевые дела хорошо известны трудящимся нашей области, служат примером верности любимой Родине, учат смелости и отваге.

Образцы воинской доблести и бесстрашия в боях под Орлом показали Герои Советского Союза летчик-истребитель старший лейтенант А. Маресьев, пулеметчик лейтенант Ф. Кравченко, стрелок сержант Г. Салихов, автоматчик лейтенант Н. Маринченко. Трудящиеся области свято чтят память своих освободителей. Их именами названы улицы и школы, пионерские дружины и отряды, о них слагаются песни и легенды.

Никогда не забудется беспримерная храбрость воинов 16-й стрелковой Литовской дивизии. На орловской земле она получила свое боевое крещение. Солдаты и офицеры дивизии вместе со своими братьями русскими, белорусами, украинцами, казахами и др. показывали примеры героизма и мужества в боях за освобождение Орловского края от немецко-фашистских захватчиков. В июле — августе дивизия с боями прошла свыше ста километров по орловской земле, громя на своем пути врага. За отличие в боях 1817 солдат и офицеров дивизии были награждены орденами и медалями.

В орловском небе бок о бок с советскими летчиками отважно били гитлеровцев патриоты Франции — летчики из эскадрильи «Нормандия». Они дрались с фашистами на советских истребителях с большим мастерством и мужеством, вдали от родины, внося достойный вклад в победу над фашизмом. В одну из годовщин битвы на Орловско-Курской дуге к орловцам обратился с письмом Генеральный секретарь Содружества французских ветеранов полка «Нормандия — Неман», кавалер ордена Отечественной войны Игорь Ришар Эйхенбаум. Думается, что читатели с интересом ознакомятся с этим письмом31.

«Дорогим орловцам.

Через многие города и годы второй мировой войны пролегал боевой путь полка «Нормандия — Неман». В цепи радостных побед Орел для нашего полка занимает особое место. Впервые во время Орловской битвы мы, французы, почувствовали, что и мы можем бить фашистских захватчиков и побеждать, Это оказалось возможным благодаря тому, что мы находились в рядах Советской Армии и летали плечом к плечу со славными советскими летчиками, за что выражаем большую благодарность Советскому правительству. Мне хочется с чувством огромного удовлетворения назвать имена этих мужественных людей, разумеется, лишь некоторых: это Герои Советского Союза Захаров, Голубов, Сибирин, Лаври-ненков, Серегин, Королев, Алелюхин, Ахмет-Хан Султан, командиры, летчики, инженеры Заморин, Петровец, Пильщиков, Федоров, Агавельян и многие другие, с которыми мы в войну побратались.

25 лет тому назад не вернулись с боевого задания по освобождению Орловщины наш любимый командир Жан-Луи Тюлян, командиры эскадрильи Альбер Лито-льф и Альберт Прециози, летчики Ноэль Кастелэн, Ан-дриэн Бернавон, Жан де Тедеско и Фирмин Вермей. Эти люди были подлинными патриотами Франции, потому что не признали капитуляцию вишистского правительства и, собравшись под знамя Свободной Франции, еще до

Сталинградской битвы прибыли в Советский Союз, чтобы «в небе России бороться за освобождение родной Франции», как говорил Жан Тюлян. Они верили в исполинскую силу СССР, способную нанести сокрушительное поражение фашизму. Они верили в победу Советского Союза, в силу и стойкость духа советских людей.

Французские летчики, находясь в среде таких настоящих людей, как Маресьев, Голубов, Заморин и многих других, проявляли героизм, самоотверженность, ну а летного мастерства занимать им ни у кого не приходилось.

Я лично длительное время с радиостанцией наведения находился на передовых позициях и видел, как «юнкер-сы», тяжело нагруженные смертоносными бомбами, устремлялись на наземные войска. Но советские ястребки «яки» и «лаги» преграждали им путь, нещадно били фашистских стервятников. Мы гордимся тем, что в защиту наземных войск, городов и деревень выступали и французские летчики. Люди, рожденные в далекой Франции, отдавали жизнь за вечно синее небо над Францией и Советским Союзом.

...5 августа 1943 года я оказался на платформе станции Быково, ждал электричку. Вдруг слышу по радио позывные «Совинформбюро». Затем последовали слова: «Слушайте важное сообщение». Всесоюзное радио передавало радостную весть об освобождении Орла. Что делалось на платформе, трудно передать словами. Творилось что-то невообразимое. Казалось, что люди от радости сошли с ума. Меня в числе других военных обнимали, целовали... Я был горд за лепту, внесенную в эту победу моими товарищами и мною. Я от души радовался, как будто освободили мой родной город.

И тогда я дал слово, что до самой своей смерти не забуду этот радостный день, не забуду боевых советских и французских товарищей, которых мы потеряли в лютой войне, не забуду миллионы советских людей, ценою жизни которых многие народы Европы освобождались от фашистского рабства.

Дорогие жители славного города Орла и Орловщины, дорогие ветераны войны! От имени всех французских ветеранов полка «Нормандия — Неман» и семей погибших летчиков передаю вам сердечный привет и желаю вам счастья и процветания. Мы благодарим вас за добрую память о нас, за поиски останков погибших товарищей, за то, что первыми назвали одну из улиц вашего города именем полка «Нормандия — Неман» и установили мемориальную доску, тем самым увековечив боевую славу французских летчиков-дебровольцев.

Игорь Ришар Эйхенбаум,

Генеральный секретарь Содружества французских ветеранов полка «Нормандия — Неман», кавалер ордена Отечественной войны».

В победу на Орловско-Курской дуге свой весомый вклад внесли партизаны. Они громили врага в тылу, сковывали его силы, мешали перегруппировывать войска, подвозить резервы, тормозили снабжение войск. К лету 1943 года в тыловом районе группы армий «Центр» белорусские партизаны отвлекли на себя свыше 80 тысяч, смоленские — 60, орловские — 50 тысяч вражеских солдат и офицеров. Только в июле, когда повсеместно развернулась широкая «рельсовая война», белорусские партизаны пустили под откос 761 вражеский эшелон, украинские — 349, смоленские — 102 эшелона. В том же месяце партизаны осуществили почти полторы тысячи налетов на железнодорожные коммуникации и вывели из строя свыше тысячи паровозов, много водонапорных башен, погрузочно-разгрузочных средств, сотни километров телефонной и телеграфной связи.

В битве на Орловско-Курской дуге все наши воины проявили поистине массовый героизм. Об этом свидетельствует и тот факт, что более 100 тысяч из них были награждены орденами и медалями, в том числе 60 воинов стали Героями Советского Союза. Многие соединения и части, особо отличившиеся на полях сражений, также получили правительственные награды. Под боевыми знаменами Советской Армии в боях на огненной дуге участвовали воины более 40 национальностей нашей Родины, спаянные единым стремлением — изгнать захватчиков с родной земли, разгромить фашизм.

Героическая борьба советских войск на Орловско-Курской дуге, завершилась полным разгромом гитлеровцев. Величайшее сражение лета 1943 года продемонстрировало перед всем миром способность Советской страны собственными силами разгромить фашистскую Германию и ее союзников. Это был еще один пример могущества социалистического государства и его Вооруженных Сил, мудрой политики партии.

Итоги битвы убедительно показали, что план гитлеровцев был порочен в самой своей основе и содержал грубые просчеты. Собственно, иначе и не могло быть. В своей тупой, ничем не обоснованной самоуверенности, фашистские главари продолжали недооценивать силы Советского Союза и преувеличивали возможности «третьего рейха». Их грубейшие просчеты совсем не были арифметическими ошибками. Они носили ярко выраженный классовый характер и объяснялись вовсе не тем, чем пытались объяснить их битые гитлеровские генералы.

То, что гитлеровская Германия пошла по гибельному пути, развязав войну против СССР, у советских людей не вызывало никакого сомнения. Ведомые Коммунистической партией народы Советского Союза твердо знали, что они отстаивают правое дело, и не жалели самой жизни для победы над заклятым врагом.

В Орловско-Курской битве противник понес колоссальные и невосполнимые потери, израсходовав огромное количество людских резервов, танков, артиллерии, авиации. В битве участвовало свыше 70 германских дивизий, или около трети всех дивизий, воевавших на советско-германском фронте, 30 из них были разгромлены. За 50 дней непрерывных боев фашистские войска потеряли более полумиллиона солдат и офицеров. Надо иметь в виду, что это были лучшие соединения врага, на которые гитлеровская клика возлагала очень большие надежды. Восполнить эти потери Германия уже не смогла.

Все это еще больше изменило соотношение сил в пользу Советской Армии. Она прочно удерживала стратегическую инициативу. Катастрофическое поражение оказало разлагающее воздействие на солдат и офицеров гитлеровской армии, на союзников фашистской Германии. Оно подорвало моральный дух войск, привело к тяжелым последствиям во всех областях жизни Германии и других стран фашистского, блока, обострило в них внутриполитический кризис, углубило противоречия в стане союзников Гитлера. Победоносное наступление советских войск способствовало новому подъему сил Сопротивления в оккупированных Германией государствах. Партизаны Польши, Чехословакии, Югославии, Греции, Италии, Франции и других стран усилили удары по оккупантам.

В разгар сражения в центре советско-германского фронта созрел политический кризис в Италии, фашистский диктатор Муссолини был свергнут. В день первого салюта в честь освобождения Орла и Белгорода правительство Швеции официально объявило о прекращении транзита немецких военных материалов через Швецию. Правительство Португалии поспешно передало Англии свои морские и воздушные базы на Азорских островах. Даже испанский диктатор Франко посчитал разумным вывести свою сильно потрепанную «голубую дивизию» из-под Ленинграда. Сильное беспокойство стали проявлять фашистские заправилы Финляндии, Венгрии, Болгарии, Румынии. Гитлеровский блок по всем направлениям прорезали глубокие и опасные трещины.

Победа на Орловско-Курской дуге заставила правящие круги США и Англии реально взглянуть на сложившуюся обстановку. Стало очевидно, что Советский Союз в состоянии один выиграть войну. У руководителей Америки и Англии возникло опасение, что они могут опоздать. Надо было спешить с открытием второго фронта.

Пятьдесят дней длилась Орловско-Курская битва — одна из величайших в истории второй мировой войны. Советские войска не только остановили запущенную на полный ход гитлеровскую военную машину, но и нанесли по ней удар такой силы, от которого фашистская Германия не смогла оправиться. Это величайшее сражение показало неоспоримые преимущества советской военной школы, высокие боевые и моральные качества советского солдата — хозяина своей страны, своей судьбы, гордого и непреклонного, смелого и храброго, готового скорее умереть в бою, нежели уступить врагу.

Эта историческая победа, предопределившая полный разгром фашистской Германии и коренным образом изменившая ход войны, заставила гитлеровскую клику окончательно потерять надежду на какой-либо успех и реально увидеть себя падающей в пропасть. Это было «Ватерлоо» германского фашизма. В смертельной схватке двух миров победу одержал мир, олицетворяющий завтрашний день всего человечества — мир социализма.

«Гигантская битва на Орловско-Курской дуге летом 1943 года, — подчеркивал Л. И. Брежнев, — сломала хребет гитлеровской Германии и испепелила ее ударные бронетанковые войска. Всему миру стало ясным превосходство нашей армии в боевом мастерстве, в вооружении, в стратегическом руководстве»32.

В ходе Орловско-Курской битвы и последовавшего за ней наступления советских войск Орловская область была полностью очищена от фашистских оккупантов. В обращении трудящихся Орла к солдатам, сержантам, офицерам и генералам Брянского фронта по случаю освобождения области от немецко-фашистских захватчиков говорилось: «Освободители наши, воины Брянского фронта! С чувством глубочайшей радости услышали мы весть о том, что отныне ни одного гитлеровца не осталось на нашей орловской земле. Полной грудью вздохнули мы, узнав, что войска Брянского фронта освободили последний районный центр области, окончательно изгнав из нашей области немецких захватчиков. Благодарим вас, воины Красной Армии, от всей души, от всего сердца. Знайте, наши родные, этот день всегда для нас будет великим праздником. Этот день будут отмечать наши дети, наши внуки и правнуки».

__________________________