Родился в 1917 году в селе Клиновец Корочанского района в крестьянской семье. Русский. Член КПСС с 1941 года. Окончил неполную среднюю школу и педагогический техникум. В 1937 году поступил в летную военную школу и окончил ее.

На фронте с первых дней Великой Отечественной войны. Он показал себя мужественным, умелым летчиком.

16 ноября 1941 года, вылетев на боевое задание на Волховском участке фронта, старший лейтенант Кожанов П. П. атаковал своим звеном большую колонну вражеской пехоты в полосе обороны 54-й армии. Под ураганным огнем на изрешеченном пулями самолете он продолжал атаки пока полностью на рассеял колонну, нанеся врагу большой урон в живой силе.

Несколько дней спустя он обрушил свои смертоносные штур­мовые удары по скоплению войск противника в деревне Оломга. Зайдя с тыла, откуда немцы не ожидали налета, он обрушил на них огонь реактивных снарядов, пушек и пулеметов, уничтожив до роты пехоты, 8 автомашин, 2 зенитных орудия и другую военную технику.

Вскоре Кожанов П. П. был назначен комиссаром эскадрильи 4-го гвардейского истребительного авиационного полка, дейст­вовавшего в составе Краснознаменного Балтийского флота. Он неоднократно проявлял в боях высокое боевое мастерство и мужество, охраняя ледовую трассу на Ладожском озере — "Дорогу жизни", по которой шло снабжение блокадного Ленин­града, войск Ленинградского фронта и Балтийского флота. Эскадрилья, где комиссаром был Кожанов П. П., к июлю 1942 года произвела 441 боевой вылет, из них 61 вылет на штурмовку войск и техники противника, уничтожив при этом 39 автома­шин, 4 танка, завод, зенитное орудие, 27 повозок, более 200 вражеских солдат и офицеров. Эскадрилья провела 77 воздуш­ных боев, в которых летчики уничтожили 20 самолетов против­ника. Лично комиссар Кожанов П. П. произвелбоевых вылетов, провел 59 воздушных боев, сбив 5 вражеских самолетов лично, и три — в группе с товарищами.

Указом Президиума Верховного Совета СССР от 23 октября 1942 года комиссару авиационной эскадрильи 4-го гвардейского истребительного авиационного полка гвардии капитану Кожа- нову Петру Павловичу присвоено звание Героя Советского Союза.

22 апреля 1943 года он героически погиб при выполнении боевого задания.

__________________________