Родился 26 ноября 1912 года в селе Верхопенье ныне Ивнян- ского района в крестьянской семье. Русский. Член КПСС с 1943 года. После окончания семилетней школы работал сначала в колхозе, а затем в совхозе "Перекоп" Дмитро-Тарановского сахкомбината. В 1932-1935 годах служил в Красной Армии. В 1941 году окончил Саратовский государственный университет.

С апреля 1942 года в действующей армии. Участвовал в боях на Юго-Западном и Центральном фронтах. Он воевал на Кур­ской дуге, освобождал украинскую и белорусскую землю от оккупантов.

В сентябре 1943 года 229-й стрелковый полк, в котором служил старший лейтенант Казаков Н. Я., вместе с другими частями 8-й стрелковой дивизии 13-й армии вышел к Днепру. Казаков Н. Я., возглавив группу солдат в составе 17 человек, в числе первых переправился на правый берег реки у деревни Верхние Жары Брагинского района Гомельской области, сме­лым броском захватил здесь плацдарм. Горстка воинов под командованием Казакова Н. Я. стойко удерживала плацдарм до подхода основных сил полка.

За мужество, проявленное в этих боях за Днепр, Указом Президиума Верховного Совета СССР от 16 октября 1943 года секретарю комсомольской организации 229-го стрелкового по­лка старшему лейтенанту Казакову Николаю Яковлевичу при­своено звание Героя Советского Союза.

После войны Казаков Н. Я. продолжал службу в Советской Армии. В 1945 году он окончил Высший военно-педагогический институт, а в 1952 году — курсы усовершенствования команд­ного состава ВВС. В 1956 году уволен в запас в звании полков­ника. Работал сначала директором учебного комбината ЦСУ СССР, а с 1961 года преподавал в Рижском строительном техникуме. Был награжден также орденом Отечественной войны 1-й степени, орденом Красной Звезды, медалями.

__________________________