Бои за Черкассы, этот сильно укрепленный гитлеровцами город, шли в течение ноября и в первой половине декабря 1943 года.

После артиллерийской подготовки нашими частями утром 26 ноября начался решительный штурм города. Главный удар наносился полками 254-й стрелковой дивизии совместно с поддерживающими их танками и артиллерией в направлении железнодорожного вокзала и скотобойни. Сломав сопротивление противника, полки ворвались в город, перенеся бои на его улицы.

Два полка 294-й стрелковой дивизии двигались с северо-запада, и 1239-й стрелковый полк — с севера, ведя бои непосредственно в городских кварталах. 1235-й стрелковый полк, усиленный одним батальоном 1237-го стрелкового полка, вел наступление со стороны Днепра на сахарный завод, который вскоре перешел в наши руки окончательно, а также и кирпичные заводы.

29-й гвардейский полк занял село Дубиевку и вел наступление на село Белозерье, а 21-й и 18-й гвардейские полки 7-й воздушно-десантной дивизии при поддержке 173-й танковой бригады, 1817-го самоходно-артиллерийско-го полка и 259-го танкового полка, ведя наступление на довольно широкой полосе, овладели хуторами Кирилов-ка, Даниловка, вышли частью своих сил в район кирпичных заводов, замкнув 28 ноября окружение Черкасского гарнизона немцев.

Действия наших наземных частей поддерживала бомбардировочная и истребительная авиация. Во избежание излишнего кровопролития командование 52-й армии предложило окруженному гарнизону к 10 часам 29 ноября сложить оружие. Однако это предложение противником не было принято.

Пять суток длилось кровопролитнейшее сражение, не утихая ни днем ни ночью. На ряде участков сложилась драматическая ситуация. Немецким войскам удалось несколько потеснить наши отдельные части и даже окружить гвардейские полки 7-й гвардейской воздушно-десантной дивизии. Наше командование срочно ввело в бой 62-ю гвардейскую стрелковую дивизию в районе села Русская Поляна для прикрытия направления Смела — Черкассы. Однако, несмотря на предпринятые немецким командованием отчаянные действия, окончательный исход этого сражения, продолжавшегося целый месяц, был уже предрешен.

В начале декабря шла упорная борьба за каждый квартал, за каждый дом. Наши бойцы проявляли героизм, мужество, смекалку и солдатскую находчивость. Сержант Алексеев двое суток просидел на крыше дома, занятого гитлеровцами, и передавал нужные сигналы своим. Группа солдат во главе с лейтенантом Петровым, переодевшись в немецкую форму, разгромила штаб батальона врага и уничтожила два станковых пулемета вместе с их расчетами. Радист 1239-го стрелкового полка рядовой Чугу-ев пять суток находился в полуподвальном помещении, где располагался командир 266-го пехотного стрелкового полка фашистов, и вел наблюдение. Подобных случаев на участке корпуса было немало.

9 декабря возобновились активные боевые действия. В ночь на 10 декабря 1239-й полк занял еще девять кварталов, в том числе квартал № 147, имевший большое тактическое значение. Несмотря на тяжелые условия — холод, недоедание, — настроение наших людей было хорошее, хотя и чувствовалась усталость. Умело руководили боем командир 2-го батальона капитан Пронин, командир 3-го батальона лейтенант Энзельдт, командир 120-мм минометной батареи старший лейтенант Завало, заместитель командира полка по политчасти майор Карпов. Хорошо действовал помощник начальника штаба капитан Смирнов.

Рано утром 11 декабря часть подразделения 1235-го стрелкового полка, начав свои боевые действия, достигла 216-го квартала и дважды штурмовала засевшего здесь противника. Другая часть полка очищала от врага юго-восточную окраину города. Здесь своих воинов в бой вели командир батальона капитан Родиновский И. А., комсорг полка Сарочан. Действия нашей пехоты активно поддерживали артиллеристы противотанковой полковой батареи 45-мм орудий старшего лейтенанта Козлова В. И., минометчики батареи 120-мм минометов старшего лейтенанта Угрюмова Ф. П., полковая батарея 76-мм орудий старшего лейтенанта Лукьянова Г. Я., которыми руководил начальник артиллерии полка, капитан Клетченков Н. И. Далеко за пределами полка гремела слава отважной медсестры Клавы Асеевой. Под ураганным огнем противника она пробиралась в самые опасные места сражения, оказывала помощь раненым и многих выносила с поля боя. Не раз она смело вступала в бой с врагами, прикрывая своим огнем раненых бойцов и командиров.

Смело и мужественно действовали разведчики Иван Коневский и Прокофий Папуша, артиллеристы — лейтенант Чернышев В. Я., сержанты И. Пронин и П. Гуслян-ников, радист А. Ф. Колокольцев.

Активное участие на последнем этапе боев непосредственно за город приняли подразделения 1237-го стрелкового полка, на долю которого выпала ответственность за оборону Левобережья на очень широком расстоянии по фронту. Третий батальон этого полка под командованием старшего лейтенанта Д. Ф. Левенцова и его заместителя по политчасти капитана В. А. Мальцева, парторга Д. А. Игнатенко активно поддерживал действия 1235-го стрелкового полка в районе сахарного и кирпичных заводов, а также прилегающих к ним городских кварталов.

Действия артиллерии дивизии на всем протяжении боев за город были умело спланированы штабом артиллерии под руководством командующего артиллерией дивизий всегда спокойного и уравновешенного полковника Н. С. Бондаренко.

Отличились в боях командиры подразделений артполка: офицеры Ожерельев, Червинский, Шлейзенгер.

Самоотверженно трудились наши медицинские работники, среди которых были Т. М. Смирнова, И. Г. Ефремов, К. Я. Курдиш, В. А. Юрченко, В. А. Рабскова, И. Ф. Промченко, руководимые майором М. В. Дворян-цевым.

В сложных условиях общее командование дивизией осуществлял опытный и знающий командир, полковник К. И. Сазонов, в самые критические минуты появлявшийся на сложных участках боя.

14 декабря 1943 года в 18.00 столица нашей Родины Москва от имени всей Отчизны 20 артиллерийскими залпами из 124 орудий салютовала доблестным воинам, освободившим город Черкассы.

Приказом Верховного Главнокомандующего двадцати двум стрелковым, воздушно-десантным, танковым, артиллерийским, авиационным и инженерным соединениям и частям, отличившимся в боях за освобождение города, присвоено наименование «Черкасских».

373-я Миргородская стрелковая дивизия 78-го стрелкового корпуса, второй раз отличившаяся в боях с немецкими захватчиками, была награждена орденом Красного Знамени. 26 воинам 52-й армии были присвоены звания Героя Советского Союза, более тысячи воинам вручались ордена и медали. Всему личному составу объявлена благодарность Верховного Главнокомандующего, о чем свидетельствовали специально выданные каждому воину соответствующие справки-документы.

В. В. Замолуев, офицер штаба дивизии

__________________________